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EnvisionTEC 3D打印,将不可能变为可能

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EnvisionTEC公司只做自己擅长的事,能够为客户生产并供应各种高精度的3D打印系统以及材料,最后获得高质量的零件。因此,EnvisionTEC获得的客户群令人羡慕,这些客户对质量的要求极高。EnvisionTEC与这些公司合作以寻求更长远的发展,并不断改善快速成型设备,最终研制出了激动人心的Perfactory系统。

一个很好的合作例子是一家名为Grant Macdonald的奢侈品公司。这家公司在1969年成立于伦敦,Grant Macdonald品牌的定位是创新、有品质的金银产品,范围覆盖全球以及各个皇室家族。

这个家族企业由才华横溢的创始人Grant Macdonald以自己的名字创立,如今他和他的同样有天赋的儿子George一起工作。第一次有人向Grant推荐Perfactory增材制造系统是Goldsmiths Livery公司介绍的,这是他初次了解Perfactory。经过更多的调查后,他发现使用Perfactory机器可以应用到银器制作行业。据George所说,“我的父亲对在生产时引进新技术很有兴趣,我们从很早之前开始使用激光技术来制造银器,因此对我们来说,把3D打印技术作为下一步是很合理的。”结果,这家公司买了第一台Perfactory机器后,这台机器就成为他们生产中必不可少的一个工具,特别是制造高精度的铸造原型的时候。

通过持续使用Perfactory,Grant和George很快意识到,想要最大限度地利用这项技术,他们需要再买一台大的Perfactory机器,这样才可以打印大尺寸的零件。在这段时间里,公司的人和EnvisionTEC交流了有关浇注树脂的信息。在2006年,Grant Macdonald购买了第二台Perfactory机器,并且没多久之后就对第一台机器进行升级。Perfactory机器让Grant Macdonald可以自主设计、精准生产出真正创新和复杂的零件,尤其是使用传统技术制作不了的零件。这些银匠试验过生产高度复杂的零件,同时在使用过Perfactory系统后,他们发现了一个新市场——刀具。George解释道:“真正让Grant和我感兴趣的是,它可以做到一个银匠手工做不到的事。我们想要研制新式刀具,Perfactory机器可以满足我们所需要的精度和质量。我们在给一个中东宫廷客户提供生产刀具服务时,用的就是这项技术,并大获成功,自此我们给全世界的客户定做套装刀具。”

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Grant Macdonald之所以能够成功,核心前提是创新和品质,要实现这两者,方法就是将传统的机器和先进技术相融合,并且让训练有素的员工来完成。在生产过程中,Grant首先和设计团队一起完成原始草图。一旦概念图被批准通过了,就要用到一个Rhino 3D软件进行3D CAD建模,建模完成后进入到3D打印进程,铸造成各种银制零件。在最终的模具原型完成之前,在Perfactory机器上打印的一些原型部件使用的是R11树脂。一些几乎不需要银匠加工的零件是否需要直接铸造取决于刀具的设计,这是因为3D打印的模具原型具有高精确度。即使高达19厘米,最终的模具原型的精度也可以达到25微米(层厚),因此表面光洁度很好,可直接用于铸造。如今,Grant Macdondald已经开始采用最新的EC500融模铸造树脂材料并取得成功,这种材料可以帮助制造尺寸更大的产品,相信将给Grant Macdondald公司带来更多效益和更大发展空间。

“使用了Perfactory机器后,我们一直都在将不可能变为可能。3D打印已经成为我们制作银器过程中不可缺少的一部分,而且同时还能保留银匠原有的技艺。它给每个工作环节都带来了好处,大大减少了工作时间,这是过去所不能做到的。”

– George Macdonald

Perfactory三维打印机给Grant Macdondald公司带来的另外一个不容忽视的好处就是产品交付的改善,从接到订单到最终交货,时间从原先的几个月大幅缩减至几周,而且产品款式更加新潮,客户满意度因此显著提高。

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