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珠宝商改用EnvisionTEC 3D打印机,在灾难后重获新生

Lewis Jewelers拥有着超过30年的发展历史,在2013年,它发生了重大的转折。台风席卷了俄克拉荷马市,Lewis的生产部门受到重创,因而它的小型珠宝订单也受到了影响。

因为车间在EF5级灾害中遭受了严重破坏,导致Lewis两兄弟Glenn和Tim失去了接近30000个原型模具和铸件。这个台风还损坏了一部极其重要的用于铸造的加工仪器。尽管受损严重,这两兄弟很感激他们和他们的家人能够安全存活,因为这次台风把很多建筑都以为平地,同时还造成许多人死亡。“你会开始看破一切,”Glenn Lewis说道,他也是穆尔市的市长。有了这个想法后,这家公司开始重建。

在台风之前,Lewis Jewelers在使用一台小型的3D打印机来进行生产,这台机器是Asiga的Model 3D打印机,但由于构建尺寸和铸造材料的问题,这台机器并不能生产出他们想要的结果。“我们知道一定有更好的机器,”Glenn说道。这两兄弟都学习了传统珠宝制造方法,后来他们开始对下一步流程感兴趣,比如CAD/CAM。在尝试快速成型技术之前,Tim通过雕刻蜡来制造模型,在使用Asiga之后,他还是沿用了这种方法。这台机器一次只能打印少数零件,对它们铸造也十分吃力。根据Lewis的CAD设计者Roger Kitchens所说,Asiga材料需要高温熔模铸造,还要用铁锤来开模。EnvisionTEC模型可以使用标准石膏浇铸,在水里很容易就融化。

“我们需要这台机器。”

雕蜡是一个漫长的过程,这两兄弟经常从其他公司那里买橡胶模具,为了保持业务量,他们只能牺牲创意设计。

级别较低的Asiga机器“不能满足我们的需要,”Glenn透露,“特别是自从我们失去了模具之后。”Glenn和Tim决定购买他们所知的最好的机器。“我们需要一个新方式来加工(我们的零件),用一个现代化方式来生产模型。”他们花了40年的时间收集橡胶模具,因此为了恢复他们失去的设计,Lewis Jewelers需要一个方法来加快生产进程。

Lewis兄弟参加了洛杉矶的一个3D打印课程,但课程上使用的这台机器并不能吸引他们。他们坚定地认为他们需要一台可以自行运作的机器,不需要经常保养,也不需要给技工支付费用。当他们决定购买EnvisionTEC的3D打印机时,他们选择了一台Perfactory Aureus 打印机,这台机器是他们珠宝生产装备中最好的一台,也是EnvisionTEC极力推荐的一台机器。

Glenn Lewis相信无论是对于他的企业还是整个行业来说,增材制造才是未来。2013年,他和他的兄弟从EnvisionTEC那里购买了一台Perfactory Aureus 打印机。他们需要他们的产品迭代升级,但他们更需要取代用了40年的原型铸造方式。用了新机器接近一个月后,Lewis Jewelers亲眼见证了他们的利润增加了三分之一。Glenn Lewis将其归功于换上了一台EnvisionTEC的机器。

“设计的进程发生了180度的大转变。”

Lewis Jewelers一周有六天时间都要用到Perfactory打印机。Glenn说,在专业CAD技师Roger Kitchens的帮助下,这个店“很容易”就能一天生产接近20个配件。对Lewis来说,不仅仅要快速完成顾客的定制订单,而且关键是让客人来到他们店铺时,会对他们的库存印象深刻。一天大约有5个结婚戒指是定制的,其他都是库存戒指。有时早上就接到6个定制戒指的订单。整个流程能够从头到尾能在室内完成,这增加了顾客与他们合作过程中的信任度。“否则他们可能会选择其他公司。”Glenn说道。Lewis Jewelers的目标是整合设计、生产和销售。Perfactory Aureus让这家公司提供特殊的服务:在做最后决定前,顾客可以到店试戴各种款式的戒指,而不仅仅是只能在电脑屏幕观看。

“我们有足够的(雕琢过的)宝石库存,因此可以把戒指做出来,并把它们放到展示柜里。我们希望人们可以亲自尝试,而不仅仅只是用肉眼看。”

或许彩色宝石的内含物是对大多数珠宝店来说用处不大,但它证明了Perfactory系统对任何设备来说都是有用的。在某种程度上,Glenn和Tim的业务有了大幅增长,而且增长的趋势每个月都在增加。Glenn称Lewis Jewelers当年的利润即使经历了台风仍有所增长(尤其是还停产了一个月)。Lewis Jewelers如今有2500个库存的结婚戒指。

“我们的最终目标是5000个(结婚戒指)……并且成为这个州最大的结婚戒指(生产商)……随着我们继续这么做,且越来越多人谈论我们的产品,有更多人来到我们的店里,也自然而然地成为我们的顾客。”

既然需求在不断增长,Lewis兄弟希望再买一台Perfactory打印机。同时,原来那台在穆尔市店里的Aureus机器吸引了很多顾客前来观看,他们都想看看这台机器怎么运作,并且体验加工完成的产品是怎样的。

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