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细节出色且稳定可靠,EnvisionTEC 3D打印让珠宝商突破瓶颈

Carter Lee渴望在模具上有所突破。作为一个第二代珠宝匠,他已经在珠宝公司如Jeweler’s Row工作了很多年,这些年比起个人生产的突飞猛进,珠宝公司发生的改变很少。一直想着创业的他在有了一个创新想法之后,创立了Chicago Charm公司。

创立一个新的珠宝公司不是一件简单的事。这个行业已经成熟了,消费者倾向于选择他们光顾过的店,如果不能给顾客展示新的产品,那就很难发展出自己的客户群。“传统生产珠宝的方法需要很多步骤,在一个项目取得成果之前需要花上几个星期。显然,新型技术可以带来更高的效率,更少的浪费,更好的产品,同时还能消除顾客与设计者之间的代沟。”

“我花了大半辈子的时间在珠宝行业上,传统方法很好,但寻找、探索以及向前发展也很重要,” Carter说道。使用了生产珠宝多年后,传统的方法适合他和过去几代人,但是过去定制生产和个体创作的工作流程已经到了瓶颈,并且在一段很长的时间内一直停滞不前。

进入数字化工作流程

最早的3D设计软件具有局限性,是工业和机械的设计者经常使用的工具。用早期软件制造的珠宝看起来更像利用传送箱来控制,而不是用手指控制。“幸好,这个工具在不断地改进,新的软件让珠宝商可以尽他们做能地做到让珠宝富有表现力。”有了它,Carter开始使用新技术。使用3D设计软件,设计者可以尽情地探索各种不同的设计,或者根据每个顾客的个性化需求来做出改变。

把在电脑上设计的珠宝虚拟图转化成实物需要另外关键的部件——机器。这台机器能够满足珠宝商对于细节的追求,大部分资金充足的珠宝服务商都会购买。“我把全部的早期3D项目都交给了不同的服务商,但问题很快暴露出来,这个工作流程并不能持续下去。”

Carter谨慎考虑道,“冲印店仍然是在目前环境下激光打印最合适的场所。”服务商使用的3D机器中,EnvisionTEC Perfactory打印出来的模型是最好的,打印出来的细节令人惊讶。“而且服务商的打印费用高昂,” Carter解释道,“我们对很多方面进行反复对比。”他总结道,买一台属于他自己的3D打印机势在必行。

使用EnvisionTEC Perfactory实现梦想

当他掌握了3D设计、制作模型以及雕刻这几种技术时,个人3D打印机开始出现,而且相对更容易获得。哪一种更好用?Carter以及很多他认识的镶工都为他们的工具完全适合需要而感到自豪。“集中精力选择最好的,只要买一次就够了。要是买便宜的,你可能还要买多一台。”3D打印机在这方面也是一样的道理。

是什么让EnvisionTEC从这些3D打印机中脱颖而出?对于Carter来说,选择Perfactory® Micro有多个方面的原因。从一开始,EnvisionTEC在非常小的细节上就展现出了高得惊人的水平。他们专门制作珠宝的材料的特点是能够完全燃烧,这样就能保持不同的铸造车间之间的相似度以及一致性。其他的因素也相当重要,比如便利的技术支持和软件、稳定性。其他打印机可能只能达到他们1-2个要求,但只有EnvisionTEC能够完全达到。最重要的是,只有EnvisionTEC可以在加利福尼亚州或者密歇根州提供两天的手把手培训,对于那些从来没有亲手使用过商业级的3D打印技术的人来说,这非常宝贵。配置机器,学习调整模型形状、制作方法、巧妙的工作流程、最好的练习程序,并且有问题可以马上提出,这让他们非常有自信在接入到设计环境,同时,这个机器启动生产。“回想起来,如果要慢慢学会那些知识,并且要经过几个月的试验和犯错,同时还要用它来做生意,这样太夜长梦多了。”

其他软件

这部分很容易被初学者忽视了,直到他们已经买了一个打印机,这台打印机掩盖了这种缺失或者是漏掉了这部分,而那时已经为时已晚了。EnvisionTEC的运营支撑软件就不会这样。“实际上,它和Photoshop的影像编辑功能以及综合性是一样的。” EnvisionTEC捆绑的软件可以以最智能的方式自动生成各种支撑,让初学者可以专注于打印。即使在手动生产模式下,这个进程也能以非常快速和简单的流程进行。同样的软件还具有一键识别和修补外观有孔洞的特色功能。有时候当一个客人让Carter打印一个第三方的STL网状物,EnvisionTEC软件可以一键修复,而不用通过各种的“免费赠品”的落后的解决方案,浪费几个小时来处理漏洞。很多人常常会因小失大。

简单且可靠的打印

珠宝商使用的服务商普遍使用EnvsionTEC,他们使用Perfactory机器的次数要比远在其他打印机之上。EnvisionTEC Perfactory® Micro在每天重负荷下都能持续保持运行。Carter指出:“不管是否打印成功,我都不会再担心了。它的可靠性让我十分放心。”

以前无法做到的形状

有了这台可靠的3D打印机,Carter可以集中精力设计,不需要分神进行连续调整和修复。在这里有个例子说明增材制造方法比起之前的生产方法有多好,一个珠宝商让Carter设计一个幸运曲奇小饰品,折叠的形状且是空心的,使用数控铣很难无瑕疵地制作出来。3D打印机不仅可以一次过地完成一个无损的产品,而且这个产品可以轻松地直接铸造。此举节省了劳动力,时间以及材料,一举三得。“我已经证明做一个曲奇小配件时,一天之内就可以做好铸造准备。当醒悟过来时,他们就会明白比起以前的方法,这给他们省下了许多步骤。有了这个优势,我计划做一些小饰品以及各式各样的珠宝,让顾客佩戴起来就能从人群中脱颖而出。”

持续的支持

“在我买了3D打印机大约一个月后,EnvisionTEC对Perfactory®Micro进行了一些改进。然而让我意想不到的是,他们提出向已经购买的用户发放替代品,并给旧机器贴上的退货运输标签。我不确定那些其他3D打印机公司是否会致力于改进他们的产品。回顾这一历程,令我满意的是这台3D打印机可以非常适合我的工作流程。这相当重要,而我观察到其他3D打印机仍在尝试解决这个问题。像我工作台上的许多其他工具一样,无论是为我自己的客户还是同事打印模型,Perfactory®Micro都能证明其工作效果非常好且可靠。在可预见的几年里,它将成为我业务规划中最重要的部分。”

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