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EnvisionTEC助力口腔正畸工作室数字化计划大获成功

1984年,James Wright着手尝试从根本上改变他父亲在纽约威廉斯维尔的诊所,这个诊所是一家国有的口腔正畸实验室,专门给口腔患者提供优质的服务。

这么多年来,这个诊所的收入稳定,包括出售快速生产口腔正畸器材的工具和技术。

然而,随着Wright的孩子Michael和Tom两兄弟长大了,公司开始交接给下一代继承人,他们和他们的姐夫Brendan Pratt设想了一个快速数字化的未来,在未来他们会使用最好的软件和3D打印技术。

距离那时已经过去四年。“得益于数字化的工作,我们诊所的营收正在突飞猛进地增长。”总裁Michael Wright说道。

而James Wright对于这快速的变化感到震惊。

“因为在他任职的大部分期间内,用的都是同样的方法。而看到我们带来了这么多变化,他感到很震惊。十年前,我们用一台电脑和显示器来输入案例。而如今,我们有20台电脑,这项技术在这么短的时间内已经发生了巨大的变化了。”Michael说道。

现在,ODL还有三台3D打印机,包括两台EnvisionTEC的Vector 3SP机器。

新的数字化尝试

ODL在2008年开始尝试数字化生产,为简化医生向实验室反馈情况的流程。

“我们为实验室做了一个软件,那时候还在找一个内部管理系统来管理我们的处方。” Michael解释道。“使用我们开发的软件,医生就可以直接发给我们数字化的处方,文档以及图片。”

这个软件的名为EasyRX,它在市场上大获成功。目前,大概有500名医生和100和家实验室在使用这个软件来管理他们的数字化处方。ODL已经出售了他们的EasyRX业务。

ODL一使用这款软件,下一步就立刻开始3D打印的数字化流程,此外,这家公司还购买了一台Stratasys的Objet30打印机,用来打印矫治器、牙套和固定矫治器的模具,“能用石膏做出来的任何物品,我们都可以3D打印出来。” Michael说道。

深入了解之后,这两兄弟看到了3D打印改变他们的工作流程以及一贯做法的可能性,于是他们开始使用这项技术。

“精通掌握这项技术很困难,但我们积极迎接这个挑战,给行业带来了更多的数字化技术,我们认为那是一项惊人的成就。”他自信地说道。

然而,这家公司的Objet机器却出现了问题。尽管ODL目前仍然在使用这台机器,但Michael说他“已经换掉了它的每个零件”,并且这台机器生产效率太低。“一开始打印一次需要8-10个小时,但随着我们增大打印量,它的生产速率就跟不上了。”

他的团队热爱3D打印,也热爱他们现在做的这项事业,但他们开始寻找另一家技术供应商,最终他们选择了EnvisionTEC的Vector 3SP机器来生产齿科模型。他坦白,这台机器吸引他的一部分原因是价格,它的价格明显低于一台Objet公司的PolyJet机器。“他们之间的价格差距很大。在整体计算每一个齿科模型的成本之后,你就会了解到Vector 3SP是一台非常适用于生产批量齿科模型的高效率3D打印设备” Michael解释道。

请再给我两台Vector机器

ODL团队又引进了第二台Vector 3SP机器。

在决定购买前,Michael和他的团队对Vector机器进行了为期六个月的考察。

“一个同行买了一台回来,然后我们花了很多时间观察打印件。他非常喜欢打印出来的齿科模型,所以我也决定买一台回来。” Michael说道。

如今,ODL只用一台Vector打印机就能打印80-100个齿科模型。“我们正在把他的功能发挥到极致,”他说道,“这台机器效率高得吓人,两小时就可以打印15-18副牙齿模型出来了。”

Michael预估它打印模型的速度比Objet的快四倍,团队对这个效果很满意,然后又买了另一台Vector 3SP机器。

通过全过程数字化以及可以让牙齿矫正医生发送数字化案例,Michael说公司在过去的一年里完成了以前两倍的工作。他们的职工也从14个增加为25个。

“我们正在快速地扩展我们的用户群,” Michael说道。“现在连冷藏室都没有空间来容纳我们员工的午餐了。”

值得一提的是,ODL高质量的数字化工作还是溢价的,“因为我们用的是定制程序,这个设备非常适合我们。”他说道。

Wright两兄弟年龄都在30几岁,因为他们的年龄以及渴望尝试新方式,Michael相信这会让他们愿意会把钱投资在3D打印上,并且给他们带来业务上的增长。EnvisionTEC在数字齿科的稳定表现也让他们看到了这一技术在齿科行业未来的巨大潜在应用。

“我看到未来所有事物都会数字化,如果我们之前不这么做,我不知道业务要怎么增长。” Michael说道。“我们那时市场已经饱和了,经济也不景气。”

然而现在,他还看到有一个新商机。“我们要在矫形市场立稳脚跟,然后以不同的方式扩大经营。我对EnvisionTEC数字齿科新应用E-IDB(托槽间接粘接技术)感到兴奋,虽然需要面临很多新机遇,但这就是我们未来发展的方向。”

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ODL的总裁Michael Wright
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目前,大概有500名医生和100和家实验室在使用这个软件来管理他们的数字化处方。ODL已经出售了他们的EasyRX业务。
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James Wright 和他的儿子——现任ODL的总裁